Op 3 december verschijnt een nieuw dubbelalbum van Nils Frahm getiteld Old Friends New Friends, dat zal worden uitgebracht door LEITER, het label dat hij heeft opgericht met zijn manager Felix Grimm. Het album bestaat uit een verzameling van 23 solo pianotracks, opgenomen tussen 2009 en 2021. De single All Numbers End is nu uit.

Old Friends New Friends is noch een nieuwe LP, noch een compilatie, het biedt “an anatomy of all my ways of thinking musically and playing.” zegt Nils Frahm. Bijna alle tracks zijn niet eerder uitgebracht en haalde om de een of andere reden eerdere albums en projecten niet. Het album werd samengesteld tijdens de pandemie toen Frahm de tijd gebruikte om zijn archieven te ordenen, zich bewust van het enorme aantal opnames dat hij had verzameld. Nadat hij zijn favorieten had geselecteerd, realiseerde hij zich hoe ze, wanneer hij ze samen beluisterde, een ander spectrum van vrijheid voor hem boden. “I forgot that some tracks are ten years old, some two, and they’re all played on different pianos. Instead, I remembered how, as a fan, I love albums like this. With a lot of my records, there’s a point where you feel, ‘This is the centerpiece,’ but here I wasn’t really worrying about that. It still feels like my universe, though, and I’m proud that all these things which I never found a way to unite before now work together. It’s like I tossed flowers indiscriminately into a vase and then realised it looked exactly right.”

Frahm heeft ook andere redenen om deze plaat uit te brengen, waaronder een verlangen om zijn nalatenschap te beschermen in een tijdperk waarin ‘bonusmateriaal’ voortdurend wordt gevraagd. “The nature of the mind – and a hard drive – is that you forget a lot of stuff,” zegt hij, “and I hate the idea that somebody might browse through my things trying to find something I’d forgotten. I’ll probably burn everything before I go, but these are pieces I wanted to put out. So this is an original ‘Nils Frahm’, so to speak, not somebody curating a leftover meal.”

Bovendien voelde Frahm een drang om de lei schoon te maken voordat hij zijn volgende stap zou zetten. Zijn debuut Streichelfisch verscheen 16 jaar geleden en sindsdien heeft hij niet alleen solo veel geproduceerd, maar ook veel samengewerkt met vrienden als Ólafur Arnalds, Peter Broderick, F.S. Blumm, Library Tapes en Anne Müller. In 2018 bracht Nils Frahm zijn succesalbum All Melody uit en toerde hij de wereld rond met een spectaculaire live show, waarmee hij ook op Down The Rabbit Hole en Lowlands stond. Sindsdien bracht hij nog 4 studioalbums en een live album uit.

De korte single All Numbers End laat een nogal hoopvolle en serene toon horen. Ondanks de intieme en bedachtzame charme waar Nils’ muziek bekend om staat, bevat het nummer ook een geluid dat niet zo prominent aanwezig was in zijn vorige werken. Het stuk neemt ons mee op een korte reis die doet denken aan een modern klassieke versie van een traditioneel speeldoosje. Beluister de video hieronder.

5 november 2021
In dit bericht: